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用3D打印在外星球安家?NASA的这条设想之路已走完大半

2017-09-01 09:10:37

     NASA(美国国家航空航天局)在探索外太空的同时,一直在设想为宇航员提供暂时居所、甚至为未来的人类移居计划提供永久居住地。NASA官网显示,NASA发起的3D打印外星球栖息地挑战赛获得最新进展,两支团队在该挑战赛的第二阶段结束时拿走了NASA奖励的40万美元。
     这项挑战赛始于2015年5月,NASA和他的合作伙伴为此专门设立了250万美元的奖金。NASA在官网中提出,比赛内容是用3D打印技术建造栖息地,服务于深空探测,包括为将来的火星之旅做准备。
    比赛分为三个阶段。第一个阶段截止到2015年9月27日,该阶段主要是设计大赛,选手们利用3D打印技术提出最先进的建筑概念,并最终选出了30份设计方案。而日前结束的是正是第二阶段,这一阶段又被分成三个小阶段。
在第二阶段的第一个小阶段中,参赛者被要求3D打印两种结构,即圆锥和圆柱,在多项实验测试后决出胜负。在这一小阶段中最终胜出的是由 Branch Technology 和 Foster + Partners(下称“Branch and Foster”)两家公司组成的团队,并获得85930美元奖励,这支团队来自于美国田纳西州查塔努加市。第二个小阶段要求参赛者用3D打印横梁,然后接受弯曲测试,获胜者是来自韩国的Moon X Construction团队,Branch and Foster排在第三,获得63783美元奖金。
第二阶段的第三小阶段在最近的8月23日至8月26日举行,Branch and Foster重新站到榜首,并拿走迄今为止最高的25万美元奖励。在这轮比赛中,参赛者除了需要用3D打印技术横梁和圆柱体之外,还加了一项穹顶打印。
在这轮比赛中,Branch and Foster团队3D打印的穹顶极限承重3726磅。排在第二位的是来自宾夕法尼亚州立大学的团队,获得NASA奖金15万美元。
在比赛的最后一天,也就是8月26日,NASA空间技术任务理事会副助理署长吉姆•罗伊特(Jim Reuter)亲临现场检阅了获胜团队。罗伊特称,挑战赛的工作使得我们深空探索的准备之路更进一步。
另外,这轮比赛是对外开放的。NASA除了推动挑战之外,同时也在推动3D打印系统和打印材料的发展,为此NASA还邀请了相关企业和研究机构参与此次活动。
    接下来,NASA的这项挑战赛将进入第三阶段,也就是最后一个阶段,该阶段将涉及完整的栖息地打印建设。
值得一提的是,NASA力推用3D打印技术建造栖息地并不意外。早在2014年,NASA就向国际空间站运送了第一台3D打印机,并成功实现3D打印,打印出一个标示打印机制造商Made In Space的小面板。随后的2016年,NASA将第二台升级版的3D打印机送入国际空间站,以期打印更多物体。

文章来源:中国3D打印网

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